Избиение младенцев

481

Выражение пришло в наш язык как память об описанном в Евангелии повелении иудейского царя Ирода. Услышав от волхвов о рождении Иисуса Христа, названного ими царем иудейским (Матфея 2, 1-5), царь Ирод обеспокоился, что Младенец может представлять собой угрозу для его владычества, и отдал приказ об умерщвлении всех малолетних детей в Вифлееме (месте рождения Мессии): «Тогда Ирод… весьма разгневался, и послал избить всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его, от двух лет и ниже, по времени, которое выведал от волхвов» (Матфея 2:16).

Страшное насилие состоялось. Но по провидению Божьему Младенец Иисус был спасен от гибели. Ангел предупредил о готовящейся расправе Иосифа, мужа Марии, и семья поспешно переселилась в Египет. С тех пор слово «ирод» стало обозначением изверга, злодея. А выражение «избиение младенцев» употребляется (чаще в шутку), когда какой-либо человек несправедливо и жестоко (обычно в споре) расправляется со своими противниками, которые, как дети, заведомо слабее его.

Н. Воронина