Безвинно осужденные

822
Пожар в Риме

Сегодня, когда мы, сидя в тепле, покое и уюте, читаем послания апостола Павла, представляем ли мы себе ту обстановку, в которой они были написаны, а также положение тех, к кому они были адресованы? А между тем большинство посланий апостола было написано в период правления императора Нерона (54-68 гг. по Р. Хр.).

Римские правители никогда не отличались особой порядочностью и добросердечием. Среди римских императоров были убийцы, предатели, развратники и трусы. Но, пожалуй, фигура императора Нерона заметно выделяется даже среди столь малоприглядной череды. Этот человек удивительным образом вобрал в себя все отрицательные качества, как своих предшественников, так и преемников. Для него не было ничего запретного и святого. Он убил свою мать, тетку, учителя, ближайших друзей и соратников. На чьи-то слова: «Когда я умру, пускай земля горит огнем!», он сказал: «Нет, пусть горит, пока живу!», и этого он достиг. Император Нерон поджег Рим просто для того, чтобы с высокого моста – с Меценатовой башни – полюбоваться необычайной красотой пылающего города! Многие его приближенные видели у своих домов слуг Нерона с зажженными факелами, но боялись их остановить.

Пожар в Риме
“Пожар Рима” – Роберт Хьюберт, 1795 год

Шесть дней пылал город, а обездоленные, обезумевшие от горя люди искали убежища от огня в склепах. Горели дворцы вельмож и хижины бедняков, старинные дома и памятники славного прошлого. По приказу императора Нерона было объявлено, что обломки зданий и трупы будут сожжены за государственный счет, и людям было запрещено подходить к остаткам своего имущества.

И только после того, как большая часть города была превращена в руины, император, казалось, одумался и почувствовал ужас перед своим народом и нависшей угрозой гражданской войны. Ему нужно было срочно что-то предпринять, чтобы дать разумное объяснение случившемуся. И император Нерон, чтобы отвести от себя подозрение, объявил, что Рим подожгли христиане – эти взбунтовавшиеся сектанты, отступники от традиционной языческой религии римлян и почитатели Какого-то Христа, Которого казнил прокуратор Понтий Пилат при императоре Тиберии!

Сначала были схвачены те, кто открыто признавали себя христианами, а затем и великое множество прочих. Их облачали в шкуры диких зверей, дабы они были растерзаны насмерть собаками, распинали на крестах или, обреченных на смерть в огне, поджигали с наступлением темноты ради ночного освещения.

Людей, проповедующих любовь и нравственность, обвиняли в ненависти к людям и самых отвратительных грехах, причем, обвинял как раз тот, кто сам убивал и предавался отвратительнейшим порокам. Христиане были объявлены вне закона, как представители зловреднейшей секты! Пытки и мучения, которым они подвергались, вызывали сочувствие даже у тех римлян, которые не принимали их учения.

По образному сравнению одного из современников императора Нерона, каждая капля крови этих безвинных мучеников приносила свои плоды – десятки вновь обращенных в христианство граждан империи, которые, взирая на веру и мужество христиан, зная их беспорочную жизнь, принимали Христа в свое сердце. Апостол Павел был свидетелем, а затем стал и жертвой этих страшных гонений на христиан. В дни перед тем, когда он писал письма-послания к Галатам, Ефесянам, Евреям, послания любви и поддержки, он был свидетелем страшных факелов, полыхавших в садах обезумевшего в своей жестокости императора Нерона.

Именно благодаря мужеству и стойкости этих людей, уничтоженных по приказу императора, сегодня существуем и мы с вами, ибо если бы христианство не победило, то, в конечном счете, древний языческий мир давно бы исчез, уничтожив сам себя, а остатки человечества давно бы выродились. Именно там, в садах Нерона, пригвожденные к крестам в качестве живых факелов узники, дали нам, людям 21 века, право на жизнь и время на тот главный выбор, который должен сделать в своей жизни каждый человек на нашей планете: сказать Господу «да» или «нет».

А. Опарин

Газета «Сокрытое Сокровище» № 10 (126) октябрь 2007 г.